Desafíos y oportunidades de la rehabilitación cognitiva en pacientes epilépticos

La rehabilitación cognitiva es una necesidad importante para los pacientes con epilepsia tanto en la práctica clínica como en la literatura. No obstante, los estudios empíricos son escasos y actualmente son más las revisiones de la literatura que los estudios originales. 1

La escasez de estudios publicados representa la falta de recursos dedicados a tratar el aspecto de la rehabilitación cognitiva en la epilepsia. Debido a que la epilepsia es una condición definida por la presencia de convulsiones, la mayoría de los recursos financieros, clínicos y de investigación se centran solo en el control de las convulsiones. Sin embargo, en 2010, la Liga Internacional contra la Epilepsia (ILAE) amplió la base conceptual del diagnóstico al reconocer que esta enfermedad se trata de un trastorno de la red del cerebro, donde las dificultades cognitivas y conductuales se consideran comorbilidades esenciales de la condición.1

La rehabilitación cognitiva en la epilepsia debe comenzar con una evaluación neuropsicológica exhaustiva que ayude a identificar la influencia de los factores demográficos, clínicos y relacionados con el tratamiento de las deficiencias cognitivas. Antes de comenzar cualquier intervención cognitiva es importante optimizar el control de las convulsiones y el estado psiquiátrico. Comprender y aceptar que los problemas cognitivos son una parte integral de la epilepsia debe ser la base de todos los programas de neurorrehabilitación cognitiva en pacientes con epilepsia. Esta educación debe ampliarse al círculo social del paciente (familiares, amigos, empleadores).1

Además, los programas de rehabilitación en epilepsia deberían incluir modificaciones en el estilo de vida, ya que existe cierta evidencia de que la función cognitiva insuficiente asociada con un IMC alto puede mejorar después de los cambios en el estilo de vida que promueven el acondicionamiento físico y la pérdida de peso en la población general, si bien se desconoce si las mejoras cognitivas también se verían en personas con epilepsia.1

En resumen, los tratamientos para la epilepsia que se enfocan únicamente en controlar las convulsiones no abordan el espectro completo de dificultades asociadas con la enfermedad. Actualmente, las dificultades neuropsicológicas se reconocen como una comorbilidad esencial y pueden exacerbarse con tratamientos que se dirigen solo a deterner las convulsiones. Abordar los problemas cognitivos, cuando están presentes, debe hacer parte del objetivo del tratamiento holístico de la epilepsia.1

Los pacientes candidatos a una cirugía para la epilepsia no pueden dar su consentimiento informado sin antes conocer los probables cambios cognitivos asociados con la cirugía que pueden ocurrir. Las predicciones de los cambios cognitivos permiten el diseño y la implementación de programas de prehabilitación que preparan al paciente para los cambios esperados. El enfoque de prehabilitación representa la medicina personalizada en el contexto de la cirugía de la epilepsia. El programa se personaliza para aprovechar las fortalezas antes de que se pierdan y para crear soluciones prácticas anticipadas a los problemas que pueden presentarse en todos los aspectos de la vida de una persona.1


Referencia:

  1. Baxendale S. Cognitive rehabilitation and prehabilitation in people with epilepsy. Epilepsy Behav. 2020 Mar 21;106:107027. doi: 10.1016/j.yebeh.2020.107027.

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