La experiencia del dolor lumbar crónico desde la realidad virtual

Con frecuencia, el dolor lumbar crónico (DLC) es resistente al tratamiento farmacológico. La evitación por miedo es un comportamiento característico en el DLC, donde el miedo al dolor resulta en la evitación de la actividad, el aprendizaje desadaptativo, la percepción modificada del dolor y las conductas compensatorias resultantes. La kinesiofobia, es decir, el miedo al movimiento debido a la expectativa de dolor es un fuerte predictor de la cronicidad del dolor.1

La realidad virtual (RV) es una tecnología emergente con el potencial para influir en el DLC. Se trata de una realidad simulada por computador y centrada en objetivos que permiten modificar la experiencia del usuario de su mundo percibido. La analgesia con RV puede llegar a ser una alternativa potencial a los opiodes para el tratamiento del dolor.1

Con el objetivo de examinar el impacto de la RV como terapia de exposición gradual virtual sobre el miedo y el pensamiento catastrófico debido al DLC, se utilizó la plataforma Microsoft Kinect, un sistema de RV que escanea el movimiento del usuario para controlar la pantalla, en lugar de un control remoto. Los beneficios de este sistema son la adaptabilidad, que permite modificar la simulación según las necesidades del paciente, y la portabilidad de la plataforma. El sistema permite el movimiento desinhibido del usuario y está diseñado para incorporar recompensas en el juego con el fin de mejorar la participación del usuario. Además, hace una evaluación automatizada de métricas psicológicas y físicas. Por ejemplo, puede registrar el estado psicofisiológico a través de factores como la carga de trabajo cognitiva, el compromiso con la tarea o el estrés.1

Treinta personas con altos niveles de miedo y discapacidad relacionados con el dolor fueron asignados aleatoriamente a grupos de control o de RV y se les dio la instrucción de realizar una tarea de alcance progresivo. El grupo de RV tenía un avatar virtual que hacía sus movimientos en una gran pantalla HD. El análisis bivariado comprobó que el grupo de RV mostró una asociación reducida entre el miedo y la intensidad del dolor, así como mayores grados de aceptabilidad de la terapia de exposición gradual virtual, en comparación con el grupo control. Estos resultados sugieren que la terapia de exposición gradual virtual puede atenuar el miedo asociado con la exposición a tareas estresantes para la espalda.1

Los beneficios analgésicos de la RV para el DLC tienen el respaldo de una pequeña cantidad de evidencia clínica. Aunque los mecanismos terapéuticos aún no están claros, es posible que los efectos neuromoduladores se fortalezcan cada vez más por medio de una mayor inmersión en la RV. La estratificación de los pacientes con DLC es necesaria para decidir quiénes son aptos para recibir esta terapia alternativa con resultados prometedores.1


Referencia:

  1. Tack C. Virtual reality and chronic low back pain. Disabil Rehabil Assist Technol. 2019 Nov 20:1-9. doi: 10.1080/17483107.2019.1688399.

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