Ciática y dolor lumbar: la principal causa de ausentismo laboral

La ciática es una condición debilitante en la que el paciente experimenta dolor o parestesias en la distribución del nervio ciático o una raíz nerviosa lumbosacra asociada. A menudo, se confunde con un dolor lumbar o radicular en la pierna. El dolor de la ciática es resultado directo de la patología del nervio ciático o de su raíz. Es frecuente que este dolor empeore con la flexión de la columna lumbar, torsión o tos.1

La ciática no tiene predominio de género. Su incidencia máxima ocurre en pacientes de aproximadamente 40 años, y la incidencia anual está entre el 1% y el 5%. Se ha demostrado predisposición en operadores de máquinas, conductores de camiones y trabajos en los que las personas deben permanecer en posiciones físicamente incómodas.1

Por otra parte, el dolor lumbar es una de las enfermedades más comunes y la causa más frecuente de ausentismo laboral, lo que ocasiona pérdidas económicas a las empresas. Algunas estadísticas informan que cerca de 2/3 de los adultos padecen dolor lumbar en algún momento de sus vidas. Este tipo de dolor es el mayor contribuyente a los años vividos con discapacidad en gran parte del mundo y la primera causa de limitación de las actividades de la vida cotidiana.2,3

El dolor lumbar es una de las 10 enfermedades que ocurren en todo el mundo. Su prevalencia está entre el 60% y el 70%, con un aumento reciente incluso en la población más joven y un predominio entre los 35 y 55 años. La incidencia de dolor lumbar se ha documentado en el 50% de las personas que realizan una actividad física ligera y en más del 70% de las que realizan actividades pesadas, y es la causa más frecuente del cese de actividades en pacientes menores de 45 años. Esta condición, además, tiene una relación profunda con otras patologías como depresión, ansiedad y alteraciones del sueño.2

Un estudio realizado en Colombia, en el que se utilizó el Cuestionario Nórdico como medida de detección de lumbalgia, describió el número y porcentaje de trabajadores que presentaban molestias a nivel lumbar. Los investigadores encontraron que el 37,7% (113) de 302 trabajadores evaluados manifestaron dolor en la zona baja de la espalda en los últimos 12 meses, lo que evidencia una asociación entre el dolor lumbar, el estrés laboral y el manejo de cargas.4

En Cali se realizó un estudio entre 2008 y 2011 con el fin de identificar los costos por tratamiento e incapacidad en 402 trabajadores con dolor lumbar afiliados a una EPS, laboralmente activos y con diagnóstico de lumbalgia con ciática, radiculopatía y lumbalgia no específica.3

El 52% de los pacientes fueron hombres con un promedio de edad de 42 años. El 11% de los pacientes fue tratado con fisioterapia y el 27% tuvo tratamiento médico. En total, se contabilizaron 465 incapacidades. La frecuencia más alta correspondió al rango de menos de 3 días (369 [79,4%]), seguida por las incapacidades entre 4 y 90 días (91 [19,6%]) y por último las del rango entre 91 y 180 días (5 [1%]). Estas incapacidades generaron un costo total de 41.002.824 millones de pesos. La tendencia general del total de incapacidades tiende a aumentar, lo cual es congruente con la tendencia del número de diagnósticos anuales.3

Los autores de este estudio concluyeron que, a medida que aumenta el año cronológico, el número de pacientes con lumbalgia, la cantidad de incapacidades y tratamientos y los costos para su manejo también aumentan.


Referencia:

  1. Davis D, Maini K, Vasudevan A. Sciatica. En: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2020 Jan. 2020 Jun 23.
  2. Manfrè L, Van Goethem J. Low Back Pain. En: Diseases of the Brain, Head and Neck, Spine 2020–2023: Diagnostic Imaging [Internet]. Cham (CH): Springer; 2020. Chapter 18. IDKD Springer Series. 2020 Feb 15.
  3. Arce-Eslava S, García-Lozano E, Parra-González E, Cruz-Libreros A. Costos por Dolor Lumbar en una EPS en Cali, Colombia. Revista Colombiana de Salud Ocupacional. 2013;3(2):22-25.
  4. Rodríguez K, Landinez J, De la Rosa D, Hernández C, Díaz B, Mendinueta M. Prevalencia de lumbalgia en trabajadores de una empresa productora de ladrillos y arcilla en un corregimiento de Barranquilla. Rev. Salud Mov. 2019;11(1):63-71.

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